Dette er den tredje og siste delen av en artikkelserie om spillselskapet Atari og dets mange ukjente sider. Du bør selvfølgelig lese del 1 og del 2 først! Gjerne flere ganger.

av Ketil Espenæs (@Ketil_E) Case no 6 – Eplegutter ansatt hos spillgigant Nesten alle vet at Steve Jobs og Steve Wozniak startet Apple og gjorde til et av tidenes mest suksesfulle selskap. Apple og Macintosh maskinene var markedsledende på 70 og 80 tallet på grunn av sin imponerende ytelse og brukervennlige grafiske grensesnitt. Steve Jobs var også mannen som reddet Apple fra uføre da han kom tilbake til selskapet i 1997. Da hadde han vært ute av Apple systemet i hele 12 år. Dette er stort sett allmenn kjent kunnskap, men det er ikke fullt så mange som er klar over at både Jobs og Wozniak jobbet for Atari på 70 tallet. Det var Jobs som ble ansatt først som tekniker, men sluttet etter kort tid for å gjennomføre en spirituell reise til India. Etter det ble han ansatt igjen, men nå var jeans byttet ut med tradisjonell indisk drakt og hodet var barbert. Jobs ble hyret av “Pong” skaper Al Alcorn som hadde fått tildelt et nytt prosjekt av direktør Nolan Bushnell. Prosjektet het “Breakout” og skulle være et spill inspirert av “Pong”, men som skulle være skreddersydd for kun en spiller. Steve Jobs skulle designe kretskortet til “Breakout maskinen” og skulle få 750 dollar for jobben. Husk at spill på den tiden var hardware, ikke software. Jobs ble i tillegg utfordret av Alcorn til å fjerne så mange chips som mulig ifra kretskortet for å gjøre produksjonen av arkademaskinen billigere. Det vanket en bonus på 100 dollar for hver chip som ble fjernet. Steve Jobs hadde ingen stor interesse for kretskortdesign, og ba derfor om hjelp Steve Wozniak som jobbet i HP. Han ble lovet halvparten av lønna på 750 dollar. Atari var kjent for urimelige tidsfrister, og “Breakout” prosjektet var intet unntak. Jobs og Wozniak fikk en fire dagers frist på å gjøre designet ferdig. Dette betydde i praksis fire døgn uten søvn, og Wozniak gjorde en formidabel jobb. Han klarte å fjerne hele 50 chips på kortet! Atari var utrolig imponert, men fant ut at de ikke klarte å reprodusere Wozniak sitt kompliserte design. Uansett så vanket det en bonus på 5000 dollar for jobben med kretskortet, men denne avtalen  visste ikke Wozniak noe om og fikk kun halvparten av den faste lønna på 750 dollar. Steve Jobs stakk av med hele 5375 dollar for oppdraget. Litt av en sleiping! http://youtu.be/uCRijF7lxzI “Steve Wozniak forteller om hvordan han klekket ut en metode for å få farger på en datamaskin etter å ha arbeidet fire døgn i strekk uten søvn hos Atari” Case no 7 – Den hemmelige Amiga-Atari avtalenDet er nok ikke allment kjent at Atari hadde inngått en avtale med Amiga teamet lenge før Commodore var inne i bildet. Jay Miner var en tidligere Atari ingeniør som hadde vært ansvarlig for arbeidet med Atari 400/800. Han hadde også jobbet mye med Atari 2600 (VCS – “Video Computer System”). Han sluttet i Atari da han mente det var fullt mulig å lage langt kraftigere maskiner basert på Motorola 68k arkitekturen. Atari ledelsen hadde ikke troen, og Miner etablerte Amiga Inc. Selskapet begynte arbeidet med å designe “Lorraine” Computer System. Atari innså etterhvert at dette prosjektet hadde potensiale og inngikk en avtale med Amiga Inc i Desember 1983. Avtalen gikk ut på at Atari skulle få tilgang til Amiga chipsettet for å kunne lage sin egen Amiga maskin med kodenavn “Mickey”. Planen til Atari var å selge Mickey som en konsoll, men også tilby keyboard som ekstra tilbehør. Mer enn dette er lite kjent for ettertiden. I 1984 kjøpte Jack Tramiel Atari og sparket stort sett alle som jobbet der. I tillegg ble uerstattelige arkiv med Atari historie makulert.

Jay Miner - "the Father of Amiga"

Jay Miner - "the Father of Amiga"

Håper Radcrews lyttere og lesere har hatt en nerdete glede av disse artiklene. Det kommer definitivt mer fra meg i framtiden enten i form av spillblogging, artikler om retrokonsoller eller annet tull! Da vil jeg avslutte med en Atari slogan fra 70 tallet: “Don’t watch TV tonight, Play it!” http://youtu.be/R2fftxfWf0A Nydelig Atari reklame. Du er garantert å få den sangen på hjernen.

Om forfatter

Avatar

Les om meg og de andre Radcrew personlighetene her: http://www.radcrew.net/rad-crew